Le origini di Halloween

Written by on 2 Nov 2018

Streghe, zombie, mostri e zucche… questo ci viene in mente quando pensiamo alla festa di Halloween, le sue origini però hanno un altro significato che con il tempo arriverà ad assumere le sembianze della festa che conosciamo oggi.

Alcuni studiosi hanno individuato le origini dell’attuale festa di Halloween nella festa celtica di Semhain, che coincide con il capodanno celtico, quest’ultimi  come altri popoli antichi, misuravano il tempo in base alle stagioni e ai cicli del raccolto, così che Semhain era la festa che segnava la fine dell’estate e l’inizio dell’inverno e allo stesso tempo l’ultimo raccolto prima dell’inizio della stagione fredda, l’occasione in cui si mettevano da parte le provviste per superare il freddo inverno nordico.

Per questo motivo Semhain era la festa più importante per i celti e rappresentava un momento di passaggio, fuori dal tempo. Da questo deriva il carattere mortuario della festa di Semhain, che ritroveremo nel moderno Halloween: in questo momento di mezzo infatti i Celti credevano che la parete che divide il regno dei morti da quello dei vivi si assottigliasse e che i due mondi potessero entrare in comunicazione: i morti potevano tornare nel mondo dei vivi ed entrare in contatto con essi, ciò rendeva la festa di Semhain un momento per onorare i morti.

Più tardi i romani fecero coincidere la festa di Semhain con la loro festa dei morti, che aveva luogo in maggio, successivamente i cristiani istituiranno la festa dei morti il 2 novembre, il giorno dopo di Ognissanti.

Lo stesso nome moderno di Halloween è legato alla festa di Ognissanti, in quanto deriva da “All Hallow’s Eve”, che in inglese antico significava proprio la vigilia di Ognissanti; Semhain si lega dunque, oltre che ad Halloween, a una serie di feste in onore dei morti, sia religiose che non religiose.

Semhain, l’antenato del nostro Halloween è dunque una festa che viene dall’Irlanda, dove la cultura celtica ebbe più lunga fortuna.

 Ma come arrivò negli Stati Uniti?

Alla base di tutto ci sono le migrazioni, quando nel corso dell’800 molti irlandesi, spinti dalla povertà, decisero di emigrare verso le nuove terre americane, portarono con sé molte delle loro tradizioni, tra cui quella del capodanno celtico, ovvero Halloween; successivamente la festa ha poi preso il carattere che oggi conosciamo.


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